Cada parque tematico Disney tiene un simbolo, Magic Kingdom tiene el castillo de Cenicienta, Epcot tiene a Spaceship Earth, Animal Kingdom tiene el Arbol de la Vida y Hollywood Studios tiene… ah, no paraaaa, ya no tiene nada 😛

El post de hoy lo tenia escrito hace ya mucho tiempo, pero decidi programarlo para hoy, por ser un dia muy especial…

Hoy 22 de abril se celebra “El dia de la tierra” y ademas es el vigesimo cumpleaños de Animal Kingdom.

En el proyecto original del parque se habia estipulado que tuviera una altura maxima de 15 metros y que permitiera el ingreso a pequeños visitantes para jugar dentro de el. Pero debido a la gran demanda que tendria y los pocos visitantes que podrian disfrutarlo, decidieron modificar el diseño y hacerlo mas grande, 3 veces mas grande 😛 . Así fue como logro alcanzar los 44 metros de altura y los 15 metros de diámetro.

Pero a medida que el proyecto fue cambiando fueron surgiendo nuevas ideas que lo unico que hacian era convertirlo en una mision imposible. Al equipo de Imagineers Disney se les ocurrio que el arbol debia albergar un teatro de 450 asientos en su interior.

Para resolver esa “loca” ocurrencia debian crear una estructura descomunal y que les permitiese hacer todo lo que quisieran sobre ella. Fue asi como un ingeniero iluminado del equipo de Imagineers propuso utilizar una estructura ya construida y que habia demostrado que podia soportar construcciones de gran peso sobre su base. La solucion estaba a solo unos cuantos km de disntancia en el Golfo de Mexico.

La plataforma petrolera…

La solucion al gran arbol y al teatro ya estaba, pero era algo muuuuy grande. Por lo que lo trasladaron en barco hasta Tampa y desde ahi (unos 60km aprox) se montó en camiones especiales y lograron llevarla hasta el parque sin sacarle ni siquiera un solo tornillo.

La forma de arbol se hizo con una maqueta de goma espuma, sobre la cual se fueron “cortando” paneles de hierros tejidos para crear los planos irregulares del tronco. Todos esos paneles fueron transportados en helicopteros hasta el parque y luego se soldaron uno a uno hasta terminar la estructura y cubrirla con hormigon

Imagen propiedad de Disney Parks

A la plataforma se le agregaron 12 ramas principales, 45 secundarias, 756 terciarias y 8500 ramas pequeñas.

Ahora bien, el arbol parece muy natural y sus ramas tienen movimientos, pero como es eso? Esto se debe a que las ramas principales tiene juntas de expansion que permite que el resto de la rama tenga un movimiento casi natural.

107.000 hojas fueron creadas una por una en un material similar el vinilo que permite que no se pierda el color, que resistan el agua y que el viento las haga parecer reales.

Durante 12 meses mas de 300 esculturas de animales fueron esculpidos en el tronco…si si 300!!! Lo “loco” de esto es como los esculpieron. Se colocaban grandes cantidades de cemento y cada artista debia esculpir artesanalmente al animal en menos de 6 horas, ya que ese era el tiempo que tardaba la mezcla de cemento en secarse.

Por eso mismo recibio el nombre de “Tree of Life”

El árbol de la vida es todo un símbolo de Animal Kingdom, todos los que hemos visitado el parque lo tenemos como una referencia. Si de día es mágico, de noche es directamente alucinante.

El responsable del proyecto fue Joe Rohde, cuando no 😛 . El gran creador de TODO lo que se ve dentro de Animal Kingdom es este “animal” de los parques temáticos Disney sobre quien escribiré algún día parte de su maravillosa historia al servicio de Walt Disney World Resort.

Saludos mágicos amigos.