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2 de las cosas que me apasionan en mi vida son los aviones y los Parques Disney. La historia que voy a detallar hoy justamente logra unir ambas pasiones.

Muchos lo habran visto, otros tanto no, pero lo que muy poca gente sabe es que ese avion pintadito y muy lindo que esta detras de Motors, lights, action, años atras volaba y era utilizado por Walt.

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Se trata de un Grumman G-159 Gulfstream, matriculado a nombre de Walt Disney World Company en Lake Buena Vista.

En los aeropuertos de Estados Unidos era conocido como el “November Two Three Four Mickey Mouse” . En cierta forma podriamos decir que fue uno de los 1eros testigos de la magnifica obra de Walt (aunque era el 2do).

Con un Beechcraft Queen Air sobrevoló el estado y decidio cuales eran las tierras donde instalaria el lugar mas feliz del planeta y para controlar el estado de las obras se utilizo el mitico Gulfstream.

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Durante muchos años fue el avion privado mas utilizado de todo el pais, ya que casi durante 30 años volo a diario transportando Imagineers de la compañia, ejecutivos y actores.

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Paradojicamente el dia que una vida se apagaba, un proyecto tomaba forma. El 22 de noviembre de 1963 luego de sobrevolar la costa oeste del estado de La florida, Walt tomaba la decision de no construir el complejo cerca de la costa. Mientras cargaban combustible en New Orleans, para volver a Burbank, se enteraba del asesinato del presidente Kennedy. Ese mismo dia les anunciaba a sus ingenieros que el proyecto se llevaria a cabo en Orlando.

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El interior de la aeronave fue diseñado por Walt y su esposa Lilian. Tenia 21 asientos, pero a el le gustaba viajar en la cabina junto al capitan.

Esto le trajo algunos problemas a Walt con su compañia de seguros, ya que consideraban un riesgo que el tomara en ocasiones el control del avion para realizar vuelos a baja altura.

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La matricula N234MM, no fue la original, ya que cuando se registro el avion tuvo la N732G que fue utilizada hasta el fallecimiento de Walt en diciembre de 1966, semanas mas tarde seria rematriculado con la N234MM.

La lectura de la matricula seria “November Two Three Four Mike Mike”, pero los pilotos a la hora de comunicarse con las torres de control lo anunciaban como el “November Two Three Four Mickey Mouse”, el raton! Esto fue aprobado por la FAA y desde ese entonces se lo llamaba Mickey Mouse.

La pintura actual que tiene el avion, data de 1980, ya que cuando Walt lo utilizaba no tenia pintado a Mickey en su cola y las lineas laterales eran de color naranja.

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Los vuelos estaban a cargo de: Jim Stevenson como piloto y Frank Gamble como copiloto. Kelvin Bailey como piloto y el copiloto Jim Bissell. El avion solia ser utilizado TODOS los dias, imaginense las horas de vuelos que tenian estos muchachos.

En el año 1992, el avion fue jubilado, se desmantelo su interior 🙁 y fue colocado en el recorrido de Backlot Studio, y hace algunos años fue movido y emplazado en la parte trasera de Lights, motors, action. Pero ahora que la atracción esta cerrada, y se están realizando nuevas construcciones en Hollywood Studios…¿A donde ira a parar?

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Cuanta historia, que reliquia. Y pensar que mucho le han pasado por al lado sin siquiera saber que eso que piensan que es un decorado, es parte fundamental de la historia de este maravilloso mundo.

Saludos mágicos amigos.